CERCANÍA CON CUIDADOR DEMORARÍA DETERIORO COGNITIVO EN ALZHEIMER

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El efecto de tener una relación cercana con el cuidador personal se acercó al de tomar fármacos para demorar el avance de la enfermedad, halló el equipo de la doctora Maria Norton, de la Utah State University, en Salt Lake City. Los pacientes con Alzheimer que tienen una relación cercana con sus cuidadores presentan un retraso en el deterioro mental y físico en el tiempo.

El equipo estudió a más de 5.000 personas desde 1994 para conocer los factores de riesgo de la demencia dentro del llamado Cache County Memory Study. Los participantes tenían 65 años o más al inicio de la investigación.Los autores se concentraron en un subgrupo de 167 personas que habían desarrollado demencia; las siguieron durante 20 meses. Su cuidado estaba a cargo del esposo/a o de un hijo adulto.

CERCANÍA CON CUIDADOR DEMORARÍA DETERIORO COGNITIVO EN ALZHEIMER

El equipo determinó la cercanía entre el cuidador y el paciente mediante un conjunto de afirmaciones sobre la relación con el paciente a las que tuvieron que responder los cuidadores. Los investigadores hallaron que en los pacientes a cargo de un esposo/a, el deterioro físico y mental era más lento que en aquellos a cargo de un hijo adulto. Y cuanto más cercana era la relación, más lento era el deterioro.

Las personas, señaló Norton, serían más propensas a querer cuidar a un esposo/a que a alguno de los padres debido a que existe un compromiso previo de acompañarse mutuamente en la enfermedad y la salud. «Tienen algo así como un compromiso de por vida», manifestó la autora.

Los cuidadores que se sienten más cercanos a la persona a su cargo son también más propensos a pasar más tiempo con ella o hacerla sentir «importante y amada», en lugar de dejarla sentada frente al televisor. Norton agregó que existen cada vez más evidencias de que el cerebro se mantiene más saludable cuando una persona se mantiene social y cognitivamente más activa.

Según la experta, los cuidadores más amorosos «quizás involucran a la persona con Alzheimer en actividades socialmente y cognitivamente más estimulantes, lo que ayudaría a la vez a mantener el cerebro activo y retrasar el deterioro cognitivo».
Los nuevos resultados sugieren también que sería muy útil tomar medidas para reforzar la relación entre los pacientes con Alzheimer y sus cuidadores.

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