Científicos españoles descubren que causan leucemia

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(Aeronoticias).-En un importante descubrimiento que ayudaría a mejorar el diagnóstico de los pacientes, un grupo de investigadores españoles logró descifrar por primera vez el epigenoma completo de la leucemia linfática crónica, muy frecuente en países occidentales, y con esto pudo identificar las células que originan esta penosa enfermedad.

Los científicos Carlos López-Otín, Elías Campo e Iñaki Martín-Subero, acompañados por la secretaria de Estado española de Investigación, Desarrollo e Innovación, Carmen Vela, presentaron los resultados de su estudio  en Madrid.

Cabe señalar que los trabajos anteriores de este destacado equipo se habían centrado en el análisis de las mutaciones del genoma implicadas en la enfermedad.

Pero en esta nueva investigación ampliaron la perspectiva al estudio del epigenoma, lo que les permitió identificar las células que originan la leucemia y nuevos mecanismos que participan en su desarrollo.

«Hay una dimensión de información mas allá de la proporcionada por el genoma», resaltó López-Otín, quien explicó que el epigenoma es el encargado de coordinar las funciones celulares.

«Si en los estudios genéticos anteriores pudimos identificar más de 1.000 genes mutados en la leucemia linfática crónica, el estudio del epigenoma ha revelado más de un millón de alteraciones epigenéticas en esta enfermedad», aseguró.

Para este investigador, se trata de un hallazgo «inesperado» que indica que el epigenoma de las células sufre una reprogramación masiva en el proceso de desarrollo del cáncer.

Para Martín-Subero, se ha descubierto que los patrones epigenéticos permiten clasificar a los pacientes con leucemia linfática crónica en tres grupos con un curso clínico diferente.

Cada uno de los grupos clínicos mantiene una memoria epigenética de la célula en la cual se originó, según este científico, quien afirmó que «las leucemias con peor pronóstico parecen derivarse de linfocitos inmaduros mientras que las menos agresivas se relacionan con linfocitos maduros».

Esta información es vital para diseñar terapias y para avanzar en la personalización de los tratamientos, destacó Elías Campo.

Cabe precisar que en el estudio participaron 139 pacientes y se utilizaron 26 muestras de sangre de donantes sanos.

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