El puente aéreo entre Rio y San Pablo es uno de los más caros del mundo

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(Aeronoticias).- Creado en 1959 en Brasil para estimular la competencia en el vuelo con mayor movimiento del país, entre San Pablo y Rio, el término ‘puente aéreo’ hizo escuela y pasó a ser sinónimo de vuelos domésticos con alta densidad de pasajeros. Pasados 52 años de su lanzamiento, la ruta entre los aeropuertos de Congonhas (San Pablo) y Santos Dumont (Rio) es actualmente la vigésimo novena con mayor oferta de asientos para volar, pero es la que tiene el pasaje más caro del mundo.

La conclusión surge del levantamiento realizado por Valor, con datos del Centre for Aviation (Capa), recomendado por la Asociación Internacional del Transporte Aéreo (Iata, sigla en inglés).

El trabajo partió de un ranking con las 50 rutas aéreas que tienen más oferta de asientos, elaborado por Capa entre el 29 de agosto y el 4 de septiembre. Como los vuelos domésticos de mayor densidad de tráfico son frecuentados principalmente por hombres de negocios, se realizó una compra simulada el 25 de octubre de un pasaje ida y vuelta para el 7 de noviembre. Se utilizó el mismo criterio en todas las rutas, con partida en las primeras horas del día y regreso a partir de las 18 horas, siempre optando por el precio más bajo dentro de esos horarios. No se incluyeron las tasas de embarque en el trabajo. Las elegidas fueron 10 de las 50 rutas con mayor oferta de asientos en el mundo.

El criterio de selección tuvo en cuenta la relevancia de la ruta en términos de posición en el ranking de oferta y los principales enlaces de cada continente, debido a que algunas de las rutas con mayor capacidad pertenecen a un mismo país. Especialistas del sector aéreo consultados para el trabajo, coincidieron con los criterios elegidos.

La consulta de precios se realizó en sitios de dos empresas aéreas diferentes, en cada ruta. El vuelo de ida y vuelta entre los aeropuertos de Congonhas y Santos Dumond tiene un precio promedio de R$ 979,90. La ruta Dubai-Doha en los Emiratos Árabes, se ubica en segundo lugar, con un costo de R$ 924,16. La frecuencia entre Tokio y Sapporo, en Japón, está en tercer puesto, con un costo de R$ 586,62.

Los pasajes más baratos son los de los vuelos que unen Los Ángeles-San Francisco, a R$ 169,41. Aunque haya diez empresas compitiendo en la misma ruta, si solo dos tienen entre 80% y 90% de la oferta, es difícil que las otras ocho, con menos de 20% de la oferta, puedan forzar el precio del pasaje hacia abajo”, afirmó el profesor de transporte aéreo de la Escuela Politécnica de la Universidad Federal de Rio de Janeiro (UFRJ), Respício Espírito Santo.

Un informe anual del transporte aéreo de la Agencia Nacional de Aviación Civil (ANAC) muestra que TAM y Gol respondieron, juntas, por 90,5% de la demanda en el puente aéreo, en 2010. TAM se quedó con 47,5% del flujo de pasajeros y Gol con 43%. La tasa promedio de ocupación de los aviones de TAM en esa ruta fue de 65%. En Gol, el aprovechamiento fue de 57%. Congonhas es un aeropuerto con poca capacidad para el tamaño de la demanda en el puente aéreo.

En otras partes del mundo, los aeropuertos son proporcionalmente más grandes”, dijo el experto del sector aéreo de la consultora Bain & Company, André Castellini. Como alternativa para la limitada capacidad de Congonhas, Castellini mencionó el proyecto de un tercer aeropuerto en San Pablo. Sin esa terminal, los precios subirán aún más, lo que transformará al trayecto Rio-San Pablo en una ruta “cada vez más de élite”, según el especialista.

Las constructoras Andrade Gutierrez y Camargo Corrêa tienen en estudio desde mediados de 2007 el proyecto del tercer aeropuerto, pero la obra depende el aval del gobierno nacional Cuando hubo competencia en el puente aéreo, los precios de los pasajes cayeron. Esa flexibilidad ocurrió solo en dos momentos históricos”, afirmó el director de comunicación y marca de Azul, Gianfranco Beting, autor de libros sobre la historia de la aviación y de artículos acerca del origen del puente aéreo en revistas y sitios especializados.

El ejecutivo indicó que esos períodos fueron cuando se creó el puente aéreo, con la competencia entre cuatro empresas, y entre 1999 y 2001, cuando seis compañías disputaban la ruta más rentables de la aviación brasileña. Es público el interés de Azul en ingresar en el puente aéreo, pero eso solo es viable económicamente con más horarios para las nuevas empresas en Congonhas y en horas de movimiento”, dijo Beting.

El ejecutivo rechaza los criterios de distribución de horarios de aterrizaje y despegue (denominado slots en el sector aéreo) en Congonhas. La última subasta de slots en ese aeropuerto ocurrió el 3 de febrero de 2010.

En aquella época, la Anac realizó una subasta de 355 slots, de los cuales 80% fueron a parar a las empresas que actuaban en el aeropuerto, TAM, Gol y Webjet. Azul, Webjet y NHT participaron por primera vez. Debería ser al contario, 80% para las nuevas compañías y 20% para las que ya operan, dijo Beting.

La oferta total en el puente aéreo brasileño, el año pasado, fue la mayor entre las principales rutas brasileñas, de 5,7 millones de asientos, según un informe de la Anac. Eso es más que la capacidad sumada del segundo y tercer enlace de ese ranking, entre Congonhas y Brasilia (2,8 millones) y Cumbica y Salvador (2,6 millones). Sólo Gol opera durante la semana 31 vuelos en cada sentido del puente aéreo, o un despegue cada 30 minutos en los horarios pico. Fuente: www.cronista.com

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