United Airlines retira del servicio 24 aviones Boeing 777 después del incidente en Denver

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(Aeronoticias).- United Airlines retiró todos sus aviones Boeing 777 actualmente en servicio que funcionan con motores de la serie 4000 de Pratt & Whitney después de que la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) ordenara inspecciones más intensas.

La aerolínea anunció el domingo que retiraría inmediatamente los aviones «por precaución». Los 24 aviones son parte de los 52 Boeing 777 de la flota de United. Los otros 28 permanecen almacenados.

La medida es voluntaria y temporal, dijo United, y solo debería afectar a «un pequeño número de clientes».

El anuncio se produjo después de que la FAA emitiera una orden de emergencia en la que decía que intensificaría las inspecciones de los aviones Boeing 777 equipados con ciertos motores Pratt & Whitney PW4000.

«Revisamos todos los datos de seguridad disponibles después del incidente de ayer», dijo el administrador de la FAA, Steve Dickson. Se refería al vuelo de United Airlines que el sábado se vio obligado a regresar al Aeropuerto Internacional de Denver después de sufrir una falla en el motor poco después del despegue, lo que provocó la caída de escombros en Denver.

¿Qué fue lo que salió mal en el vuelo de United Airlines?

«Basándonos en la información inicial, llegamos a la conclusión de que debería aumentarse el intervalo de inspección para las aspas huecas que son exclusivas de este modelo de motor, que se utiliza únicamente en aviones Boeing 777», dijo Dickson.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB, por sus siglas en inglés) dijo el domingo que un examen inicial del motor Pratt & Whitney PW4077 del vuelo 328 de United Airlines mostró que dos aspas estaban fracturadas y las restantes presentaban daños «en las puntas y bordes».

Estos son hallazgos preliminares y no deben tomarse como concluyentes de lo que salió mal el sábado, pero aún son significativos.

Los investigadores creen que un aspa en el motor del Boeing 777 que experimentó una falla catastrófica el sábado se desprendió y se llevó otra aspa, dijo a CNN una fuente familiarizada con la situación.

El domingo por la noche, Boeing recomendó la suspensión de todos sus aviones 777 que tienen motores Pratt & Whitney 4000.

«Mientras la investigación de la NTSB está en curso, recomendamos suspender las operaciones de los 69 777 en servicio y 59 en almacenamiento propulsados por motores Pratt & Whitney 4000-112 hasta que la FAA identifique el protocolo de inspección apropiado», decía la declaración de Boeing.

Los países que usan el Boeing 777

Según los datos de registro más recientes, las únicas aerolíneas que operan con los motores afectados están en Estados Unidos, Japón y Corea del Sur. United es el único operador estadounidense con este tipo de motor en su flota.

El Ministerio de Transporte de Japón dijo que ordenó a las aerolíneas nacionales que detuvieran las operaciones de los aviones Boeing 777 equipados con motores Pratt & Whitney PW4000.

«Boeing apoya la decisión de ayer de la Oficina de Aviación Civil de Japón y la acción de hoy de la FAA de suspender las operaciones de aviones 777 propulsados por motores Pratt & Whitney 4000-112. Estamos trabajando con estos reguladores para que tomen medidas mientras estos aviones están en tierra y Pratt & Whitney realiza más inspecciones», dijo la compañía el domingo en su comunicado.

Fuente: CNN.

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