EEUU: Estudio revela fatiga en controladores aéreos

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(Aeronoticias) Los horarios de trabajo de los controladores aéreos suelen provocarles fatiga crónica que reduce su sentido de alerta y pone en peligro la seguridad del tráfico aéreo en Estados Unidos, según un estudio que el Gobierno estadounidense mantuvo en secreto durante casi cuatro años.

Funcionarios de la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) se han negado a entregar una copia del informe, incluso bajo la Ley de Libertad de Información. Sin embargo, la agencia AP asegura que logró obtener un borrador del informe final con fecha 1 de diciembre de 2011.

El motivo del estudio fue una recomendación de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte a la FAA y la Asociación Nacional de Controladores Aéreos de revisar los horarios de los controladores para darles periodos de descanso “con el fin de obtener suficiente sueño reconstituyente”.

El estudio halló que casi dos de cada 10 controladores cometieron errores significativos en el año anterior, como acercar demasiado un avión a otro y más de la mitad de dichos errores fueron atribuidos a la fatiga.

Un tercio de los controladores consideró que la fatiga constituye un riesgo a la seguridad “elevado” o “extremo”. Más de seis de cada 10 controladores indicaron que en el año anterior se durmieron o experimentaron caídas de atención mientras manejaban para iniciar o al terminar turnos de medianoche, que suelen ser de 10 de la noche a las seis de la mañana.

En general, los controladores cuya actividad fue examinada por científicos promediaron 5.8 horas de sueño por día durante una semana de trabajo y promediaban apenas 3.1 horas de sueño antes del turno de medianoche y 5.4 antes del primer turno matutino.

Los horarios más agotadores requerían a los controladores trabajar cinco turnos de medianoche consecutivos, o seis días por semana durante varias semanas seguidas, a menudo con por lo menos un turno de medianoche por semana. Los ciclos circadianos (relativo a un periodo de aproximadamente 24 horas) del organismo humano dificultan dormir de día antes de un turno de medianoche.

Pedido a la NASA

El análisis sobre la carga laboral de los controladores aéreos en Estados Unidos fue aplicado por la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) a pedido de la Administración Federal de Aviación (FAA).

J.D. Harrington, un vocero de la NASA, también negó el informe. Explicó en un mensaje de correo electrónico que como la FAA lo encargó, “ellos tienen el derecho a decidirlo”. La NASA dio a los científicos que condujeron el estudio un premio por la excelencia del proyecto en 2013.

ENCUESTA

Sueño y estado de alerta

El estudio de la NASA se efectuó con base en una encuesta a tres mil 268 empleados acerca de sus horarios y hábitos de sueño. Un examen revisó el sueño y el estado de alerta de más de 200 controladores en 30 instalaciones de tráfico de aviones.

Fuente: http://www.informador.com.mx/internacional/2015/608243/6/estudio-revela-fatiga-en-controladores-aereos.htm


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