OMS : LA LACTANCIA MATERNA PODRÍA SALVAR 1,3 MILLONES DE VIDAS

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Educar a las nuevas madres sobre cómo amamantar podría salvar 1,3 millones de vidas infantiles por año, pero muchas mujeres no reciben ayuda y dejan de intentarlo, informó el viernes la Organización Mundial de la Salud (OMS). Menos del 40 por ciento de las madres de todo el mundo brindan a sus bebés sólo leche materna durante los primeros seis meses, como recomienda la OMS. Muchas abandonan la lactancia porque no saben cómo hacer que su hijo succione adecuadamente o porque sufren dolor o incomodidad.

«Cuando se trata de hacerlo en la práctica, no cuentan con el respaldo concreto», señaló la experta de la OMS Constanza Vallenas en una conferencia en Ginebra, donde se encuentra ubicada la sede de la agencia de Naciones Unidas. Esto es un problema tanto en los países pobres como en los ricos, añadió la científica, quien instó a que haya más asistencia en los hospitales, clínicas de salud y comunidades para las nuevas mamás que necesitan información y ayuda.

OMS : LA LACTANCIA MATERNA PODRÍA SALVAR 1,3 MILLONES DE VIDAS

Las mujeres embarazadas también deberían conocer los riesgos que enfrentan debido a la influenza estacional y la nueva forma pandémica H1N1, indicó la OMS, que pidió más atención a los síntomas de la gripe en este grupo vulnerable.

Las futuras madres deberían tener la prioridad a la hora de recibir antivirales, como Tamiflu de Roche, que lo ideal es que se administren dentro de las 48 horas de iniciada la enfermedad, dijo a periodistas la portavoz de la agencia Aphaluck Bhatiasevi. «Cuando las mujeres embarazadas contraen gripe, corren riesgo y deberían consultar a un médico», expresó la portavoz. «Es realmente esencial que las embarazadas busquen medicación», agregó.

Los expertos en salud de Estados Unidos indicaron que las mujeres embarazadas deberían también ser las primeras en recibir las vacunas contra la influenza H1N1, conocida como gripe porcina, y que los cuidadores de los bebés deberían hacerlo en segundo lugar.

 

EL MEJOR ALIMENTO

La OMS aconseja que los bebés comiencen a ser amamantados dentro de la primera hora de nacer y que ingieran sólo leche materna durante los primeros seis meses de vida, evitando el agua y otras bebidas y alimentos.

La lactancia puede dar a los niños nutrientes vitales y fortalecer su sistema inmune para combatir enfermedades como la diarrea y la neumonía. La fórmula láctea no brinda la misma inmunidad y el agua local puede estar contaminada o ser insegura en muchas partes del mundo.

Elevar al 90 por ciento la tasa global de amamantamiento de los bebés hasta los 6 meses de vida evitaría alrededor del 13 por ciento de los 10 millones de muertes de niños menores de 5 años que se producen en el mundo cada año, destacó Vallenas. En un comunicado difundido por la Semana Mundial de la Lactancia, que se celebra del 1 al 7 de agosto, la directora general de la OMS, Margaret Chan, dijo que también era importante que las madres en las zonas de desastre reciban la ayuda que necesitan para continuar o reiniciar la lactancia.

 

«Durante emergencias, las donaciones sin control de sustitutos de la leche materna minarían la lactancia y deberían evitarse», indicó Chan, quien además alegó que abandonar el amamantamiento podría colocar la vida de estos niños vulnerables en mayor riesgo.

«El foco debería estar en la protección activa y la asistencia a la lactancia materna», añadió la funcionaria.

 

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